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2019 / 公開文章 / 文章

BitTorrent 的新商業模式 — 代幣經濟

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進入正題。


BitTorrent 公司在本月宣布,即將透過區塊鏈發行發行 BTT 代幣。並將 BTT 代幣與其發明的同名檔案下載技術 BitTorrent(後面以 BT 代稱)結合,創造全新的商業模式。該消息引發全球媒體關注,可惜多數報導缺乏對整起事件的梳理。

我會藉由今天的文章,點出代幣經濟的適用場景。

用過 BitTorrent,卻不知道

BT 技術在 15 年前就出現,當時串流影音服務還不普遍,線上下載音樂和影片是不少人學生時期的經典回憶。而 BT 就是主要的下載技術之一。全球網路曾有 40% 的流量都是被 BT 所佔據。時至今日,BT 仍然佔用了全球 22% 的網路上傳流量,且全球使用者超過 1 億。

只不過,使用者可能不知道自己正在用 BT 技術,因為使用者直接接觸的是 BT 的客戶端(client)軟體。就像我們收發 email 時,可以選擇用 Outlook、Gmail 或 Yahoo,但很少有人關心這些服務背後,使用的究竟是 IMAP 還是 POP3 網路協定(protocol)。

同樣道理,我們使用檔案分享軟體時,很可能就用到了 BT 的服務。即便你從來沒有下載過日劇或美劇,如果你玩過《魔獸世界》、《星海爭霸 2》,或《暗黑破壞神 3》等遊戲,他們也都曾經是 BT 的客戶端軟體。

區塊鏈也是網路協定的一種。IMAP 用途是收發電子郵件,BT 用途是共享檔案,而比特幣區塊鏈(Bitcoin)用途是轉帳比特幣(BTC)。如果哪天銀行透過區塊鏈處理跨國交易的轉帳業務,我們可能也不會察覺。

我們可能都使用過 BT 下載過檔案,但 BT 卻沒有幫 BitTorrent 公司賺到什麼錢。過去十幾年來,BitTorrent 公司不斷摸索各種商業模式,卻都無疾而終。而他們的最新嘗試,就是用區塊鏈技術發行 BTT 代幣。

BitTorrent 公司的商業困境

根據 iThome 報導:

BitTorrent 基金會計畫藉由發行 BTT 代幣,向全球用戶推廣區塊鏈,並讓使用者可支付 BTT 以取得更快的下載速度。

這裡有點混亂,我稍微整理一下。

BitTorrent 公司苦於尋找以 BT 技術的賺錢方法。最新的進展是 BitTorrent 公司在去年選擇被區塊鏈公司 TRON 收購,並發行 BTT 代幣。這是 BitTorrent 公司找到的新出路,只不過雙方各有盤算。

TRON 想藉著 BT 的知名度,推廣其同名區塊鏈 TRON,拉抬 TRX 代幣幣價。而 BitTorrent 公司則想藉由 TRON 區塊鏈,發行自己的 BTT 代幣。透過代幣經濟,將 BT 下載技術和 BTT 代幣結合,作為自己的全新商業模式。只不過 BitTorrent 是美國公司,為了避免法律問題,他們特地改由登記在新加坡的 BitTorrent 基金會負責發行 BTT 代幣。

BitTorrent 公司一直無法透過 BT 賺錢的原因則有兩個,一個跟技術有關,另一個跟法律有關。

BT 沒有中間人

BT 這套技術和比特幣區塊鏈(Bitcoin)類似,都是點對點(peer to peer)的系統。差別在於比特幣區塊鏈是一套點對點的轉帳系統,而 BT 是一套點對點的檔案分享系統。簡單來說,他們同樣具有去中心化(decentralized)的特性。

透過比特幣區塊鏈轉帳,讓我們不需要仰賴銀行的服務,就可以收到對方轉過來的比特幣(BTC)。同樣的,透過 BT 分享檔案,讓我們不需要仰賴 Dropbox 或 Google 的雲端儲存服務,就可以與其他使用者在網路上共享檔案。

既然沒有中間人提供服務,而是使用者彼此之間就能自己完成檔案共享,BitTorrent 公司也就無法像 Dropbox 那樣居中向使用者收取檔案保管費,而是得另覓賺錢方法。這是 BT 技術本身,導致 BitTorrent 公司無法賺錢的原因。

使用 BT 有法律風險

既然沒有公司負責居中管理檔案,使用者想分享什麼都可以,自然就會出現嚴重的盜版問題。舉例來說,智由博集就刊登過使用者疑似透過 BT 下載電影,再被 BT 軟體自動共享至網路上,結果被版權商控告侵權的案例。

BT 本身不是一套違法的技術,只不過因為它去中心化的技術特性,特別容易被用在非法用途上。因此 BitTorrent 公司過去的主要收入來源之一,是替企業架設以 BT 技術為基礎的內部檔案共享系統。

換句話說,BitTorrent 公司過去主要是賺企業的錢。雖然 BT 的個人使用者很多,卻始終無法從他們身上賺到錢。直到最近,他們才想到可以發行 BTT 代幣,目的就是從全球 1 億名使用者身上賺錢。

BitTorrent 公司的新商業模式

BitTorrent 公司透過 TRON 的區塊鏈技術發行 BTT 代幣,再透過 ICO 把 BTT 代幣賣到市場上換錢。這是非常經典的作法。

過去兩年內,有許多公司都是透過 ICO 募到一筆錢,讓公司得以繼續生存下去。但是,現在已經很少人會聽到「區塊鏈」就買單。BitTorrent 公司必須要向市場說明 BTT 代幣的獨特價值,也就是 BTT 代幣的代幣經濟如何運作。

根據 iThome 報導:

BTT 代幣採用 TRON 區塊鏈的 TRC-10 代幣規格,並由幣安交易所的代幣銷售平台 Binance Launchpad 承銷。… 使用者可支付 BTT 代幣,以取得更快的下載速度。

BT 的生態系主要就是由檔案的下載者、供給者兩方所組成。檔案「下載者」如果手上持有 BTT 代幣,就可以加速檔案下載。檔案「供給者」則可以優先把檔案分享給願意支付 BTT 代幣的使用者,藉此賺得 BTT 代幣。

多數使用者都是下載完檔案之後,就關閉 BT 軟體,避免拖慢自己的上網速度。但是,這不利於 BT 生態系發展。因為 BT 的生態系就是仰賴下載檔案的人,將檔案再次共享出來供其他人下載,檔案才能永遠存活在網路上。

然而,人性總是受到利益驅使。既然共享檔案沒有好處,人們載完就走也無可厚非。BitTorrent 公司也明白這點,BTT 代幣就是為這些人提供共享的誘因。只要願意共享檔案,就能獲得 BTT 代幣作為獎勵。這顯然會讓更多人願意共享檔案,有助於 BT 生態系發展。因此,BitTorrent 公司無論是從募資的角度,或是從 BT 生態系經營的角度,都難以抵抗發行代幣的誘惑。

但是,BitTorrent 公司卻高估了使用者花錢買幣的意願。

BTT 的代幣經濟,可能失敗

好的代幣經濟必須要同時滿足「代幣取得成本夠低」、「代幣能兌換的服務價值夠高」兩個條件,才能吸引使用者吸引進入自己設計的代幣經濟,創造代幣的循環。

套用到 BT 生態系的現況,有多少人願意為了加速檔案下載,而花錢買 BTT 代幣呢?我認為很少,背後有 3 個原因。

首先,越來越多人擁抱串流,在 Netflix、愛奇藝上追劇,使用 Spotify、KKBOX 等服務,而不是像過去一樣在網上四處搜尋盜版影音。透過 BT 下載檔案的人少了,就連帶影響內容供給,代幣的這套全新商業模式,可說是來遲了。

其次,就算真的還有一億人在使用 BT 下載影音,多半是不想為了內容花錢的人。既然不想為內容花錢,又怎麼會為了「更快的下載速度」買單?

最後,就 ICO 市場來看,專案募資的規模從去年初開始就不斷下滑,買幣的人越來越少。之前美國知名交易所 Coinbase 也曾經說過

人們獲得虛擬貨幣的方式不斷在改變,從 2008 到 2013 年之間的這 5 年,人們主要用挖(mining)的方式獲得虛擬貨幣。從 2013 到 2018 年之間的這 5 年,人們喜歡用買(buy)的方式獲得虛擬貨幣。Coinbase 認為,從 2018 開始的下個 5 年,大家的行為會轉變為用「賺」(earn)的方式獲得虛擬貨幣。

然而,BitTorrent 公司目前寄予厚望的 BTT 代幣商業模式,恰好卡在要人們「花錢買幣」、「分享賺幣」的過渡階段。

我相信 BitTorrent 公司肯定也了解上述的 3 個情況,深知要使用者花錢買幣不容易。但是,為什麼 BitTorrent 公司仍然選擇販售 BTT 代幣呢?快速致富是難以抗拒的吸引力。

對發行代幣的公司來說,與其被動等待代幣經濟發揮作用,進而帶動幣價上漲,最終才能帶來金錢收入。過程中有太多不確定因素。反倒是直接把代幣賣到市場上,就能馬上賺到錢。因此,BitTorrent 公司當然願意賭一下「代幣銷售」這條致富捷徑。

但是,對使用者來說恰好相反。BTT 代幣的加速下載功能,只能算是使用 BT 下載檔案的額外的好處,使用者並非必須持有 BTT 代幣不可。既然分享檔案就可以賺幣,為什麼還要花錢買幣呢?

我並不看好 BTT 代幣的銷售情況。不過,我倒是欣賞 BitTorrent 設計出來的代幣經濟。

灰色應用適合灰色金流

用代幣串連兩個原本不相干的情境,是代幣經濟的最佳用途。BitTorrent 公司透過 BTT 代幣,將原本相互無關的兩個情境 —— 共享檔案、獲得收入 —— 串連起來。

使用 BT 技術來共享檔案,有時候合法、有時候非法,端看共享的是哪種檔案。因此,我將 BT 共享檔案的應用,稱為「灰色應用」。

使用區塊鏈技術來轉帳,有時候合法、有時候非法,端看收款的對象是誰。因此,我將區塊鏈的轉帳應用,稱為「灰色金流」。

過去基於技術與法律限制,很難找到願意投資灰色應用發展的人,銀行也可能會主動停止為灰色應用提供金流服務。也就是說,灰色應用要搭配銀行的白色金流,並不容易。

不過區塊鏈興起後,也讓灰色應用有了空間。政府很難像過去要求銀行斷絕灰色應用的金流,來處理與區塊鏈相關的金流。使用者只要共享檔案就能獲得 BTT 代幣作為回報。再將代幣拿到交易所,就能兌換成現金。

現在 BitTorrent 公司就是將 BT 這套去中心化的檔案傳輸技術,搭配以 TRON 區塊鏈建構出來的 BTT 代幣去中心化金流,等於是讓灰色應用搭配灰色金流。因此,我認為 BTT 代幣能賦予 BT 生態系新的成長動力。

總結來看,BT 是個擁有 1 億用戶的帝國,卻始終收不到錢。BitTorrent 公司透過代幣經濟,將 BT 技術和 BTT 代幣串連在一起,就能為自己找到新的商業模式。我們也可以套用同樣的邏輯,試著找找身邊還有哪些服務或技術,是很多人在使用卻一直收不到錢的東西。他們適用代幣經濟嗎?

 

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週二寫的是區塊鏈衝撞傳統金融的三大戰場。有 54% 的會員給 5 分,認為內容輕鬆易懂,也有 11% 的會員給 3 分以下。如果你想延伸討論今天的內容,歡迎你到會員社團發文,還能賺區塊勢的 BTT 代幣。

它跟今天討論的 BTT 代幣不一樣哦。