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2019 / 文章

總統大選賭盤被抓|HTC 推出物聯網挖礦應用

11 分鐘閱讀

嗨,早安!

大家連假過得好嗎?我很高興能回來寫作,繼續從混亂的區塊鏈世界中整理出脈絡。今天討論兩件新聞,都與台灣有關。


2020 總統大選賭盤被抓

根據中央社報導:

刑事局宣布破獲國內首宗「區塊鏈賭博網站」,曾任工程師的陳男鎖定明年總統大選,架設選舉賭盤牟取不法獲利,玩家透過網路下注可獲得虛擬貨幣(EOS),警依賭博罪送辦。

EOS 區塊鏈和以太坊(Ethereum)一樣,都可以運行智慧合約。在 EOS 區塊鏈上,有著同名的虛擬貨幣 EOS 幣。

EOS 幣是報導中線上賭盤下注的籌碼,也是最終獲得報酬的獎金。因此開賭盤的人必須先教會玩家創建虛擬貨幣錢包、到交易所購買 EOS 幣。

據調查,台大資工系畢業的陳男,先前在區塊鏈相關公司任職資訊工程師,離職後便自行於國外網路空間(編按:GitHub)架設賭博網站,且建立在 EOS 區塊鏈合約上。由於區塊鏈是程式管理的帳本技術,具去中心化和匿名等特性,警方追查不易。

此「區塊鏈賭博網站」可投注總統候選人名單包括有蔡英文、韓國瑜、賴清德、朱立倫、柯文哲、習近平和郭台銘,全站投注賭金的 70% 作為贏家下注獎金、20% 作為網友拉客分紅獎金、5% 為限時搶 EOS 定額獎金,剩下最後 5% 則為陳男架網的抽頭費用。

欲下注網友須先下載 Scatter 虛擬貨幣交易軟體,再綁定電子錢包購買 EOS 幣,並和賭博網站虛擬帳戶取得連結後,即可下注特定候選人。「區塊鏈賭博網站」網站架設 9 天,就被警方查獲,不法獲利 33 顆 EOS 幣、約新台幣近 5,300 元。

 總統大選的「區塊鏈賭博網站」 / 圖片來源

為什麼號稱去中心化、匿名的區塊鏈應用,警方只花了 9 天就破獲了呢?

關鍵有兩點:

  1. 陳男使用自己的帳號在 PTT 及臉書宣傳,而這些平台都採半實名制 。
  2. 陳男架設的賭博網站不是去中心化,只有金流透過 EOS 區塊鏈交易。

我猜陳男不知道自己已經觸法,所以才會用自己的帳號到處宣傳,也沒有特別隱藏身份。這當然很容易引起警方注意,而且要追查網站架設者也不難。

此外,既然金流是透過 EOS 區塊鏈交易,警方只要找到智慧合約的地址,就很容易在 EOS 區塊鏈瀏覽器上找到這份智慧合約目前的交易筆數、金額,以及交易分別來自哪些錢包地址。

在這個案件中,要抓到賭盤的發起者並不困難,追查其他參與者就比較不容易。錢包地址人人都可以隨意創建,也不像 Google 或 LINE 需要手機號碼認證。因此,警方沒有單一機構可以向他們索取「對照表」,也就難以對應出錢包地址背後的實際賭客 。這時才真正發揮區塊鏈的去中心化和匿名特性。

假設未來零知識證明技術被廣泛的應用到虛擬貨幣轉帳、智慧合約上,還會進一步提升警方的辦案難度。警方可能根本不知道哪些賭客分別下注多少錢,就更難找到參與的賭客是誰,辦起案來就更傷腦筋了。

藉由這起事件大家才注意到,原來賭博已經成為區塊鏈的主流應用之一。

智慧合約適合賭博

根據統計網站 DappRadar 的數據,目前 EOS 區塊鏈上有 70% 的虛擬貨幣交易量都是用於賭博。不過,TRON 區塊鏈才是真正的全球大賭場,高達 95% 的虛擬貨幣交易量都是用於賭博。

EOS 區塊鏈前 25 名熱門 Dapps 中 68% 是賭博 / 圖片來源

至於大家最熟悉的以太坊,雖然也有將近一半的應用是賭博,但只有 2% 的交易量與賭博有關。絕大多數的金錢交易都是發生在遊戲應用,以及去中心化交易所

為什麼大家這麼熱衷在區塊鏈上開發賭博應用呢?因為賭博是資訊流(規則)串接金流(賭資)的最佳應用情境,而這恰好也是智慧合約的強項。

傳統的賭博大家最擔心莊家作弊(破壞規則)或是捲款潛逃,賭客必須慎選有聲譽的莊家,避免被騙。但是在區塊鏈上,莊家將規則以程式碼寫成智慧合約由礦工執行,賭資也是交給智慧合約代管。只要智慧合約沒有被偷偷裝設後門,莊家就無法從中作梗,等於一次解決傳統賭博的兩大痛點。

不違法的賭博

各國政府對博弈的規範不同,最近 TRON 區塊鏈基金會發現日本政府對賭博管制特別嚴格,因此公開呼籲全球開發者應該封鎖來自日本的 IP 位址,阻擋日本用戶參與賭博應用,才不會觸法。

如果真的只是想讓大家透過區塊鏈「猜謎」,要如何避開違法的風險?用毫無價值的代幣當獎勵就行了。舉例來說,在以太坊的 Rinkeby 測試網路上,人人都可以免費創建無窮多個「測試版以太幣」。因為可以任意創建且沒有總量限制,所以這些在 Rinkeby 測試網路上的測試版以太幣毫無價值。如果參與者用測試版以太幣作為籌碼,就像是參加線上猜謎活動,沒有賭博(刑法)的疑慮。

區塊鏈賭博的興起,對政府來說肯定還是很頭痛。假如又有人在線上開賭盤,但警方難以追查參與者,暫時也只能呼籲業者自律,主動封鎖博弈為非法行為國家的參與者。

HTC 推出物聯網挖礦應用

不知道你有沒有玩過 Pokémon GO?

遊戲裡的其中一個設計,是玩家必須累積走路步數,才能把新的寶可夢從蛋裡孵化出來。我身邊有朋友因為到各地去抓寶、走路孵蛋,半年來成功減重 5 公斤。健康是他玩遊戲的附加價值,未來人們不僅可以獲得健康,還能獲得經濟回報。

最近 HTC 推出新的物聯網應用 Nodle,是一款與 HTC 手機錢包綁定的手機 app ,讓大家在逛街的同時還能有機會一邊賺錢。我們暫時稱它為「逛街挖礦」。

Nodle 藉由手機的藍牙無線通訊,與城市內的物聯網裝置連接。如此一來,這些物聯網裝置(如腳踏車或路燈)未來就不需要內建昂貴的通訊晶片,人們的智慧型手機就是資料傳輸的跳板,讓物聯網裝置的資料可以頻繁地回傳至政府或企業資料庫。

 Nodle 主打物聯網應用 / 圖片來源

我想到的其中一個應用,是類似 oBike 這種無樁自行車或是 WeMo 電動機車。目前 oBike 和 WeMo 只能靠著租用人手機的 GPS 定位或直接在車輛裝設 GPS 感測器,才能掌握這些車輛的精確地點。未來這些車輛如果可以藉由路人的幫忙,持續更新車輛的位置,就更容易讓下一位租車者或維修人員找到車子。甚至街友們也可以靠著一支裝有 Nodle app 及硬體錢包的手機,獲得新收入。

將逛街挖礦應用在廣告上

現在還不知道 Nodle 在台灣或香港有多少裝置,人們要靠逛街賺錢,恐怕是還得等上一段時間。目前 Nodle 提出來的情境,較接近與當地政府合作,但或許商業相關的使用情境會更快實現 —— 廣告。

許多商家花大錢買捷運、公車廣告,目的之一就是想獲得更多來客量。而裝有 Nodle app 的 EXODUS 手機就好像是擁有一張虛擬的集點卡一樣,可以讓消費者蒐集點數換獎勵。

蒐集到的 NODL 代幣和傳統點數最大的不同,在於 NODL 代幣比傳統歸屬在特定公司底下的會員點數,在未來應用上會更靈活。但如果 HTC 未來沒有對 NODL 代幣推出進一步的跨界合作計畫,恐怕大家就會開始嘲笑 NODL 代幣只是個為了區塊鏈而區塊鏈的會員點數罷了。

但從使用情境來說,或許以後人們週末約會也就多了一種選擇,在時間有餘裕的情況下,不如就挑個可以賺最多錢的路線走,而不是挑最快速的路線走。

這樣的物聯網應用日漸普及之後,大家就會開始追問 HTC 以下兩個關鍵問題:

  1. NODL 幣背後的區塊鏈(Stellar),是否能夠支撐物聯網帶來的龐大網路用量?
  2. 人們賺來的 NODL 幣有什麼用途?是否可以換錢?

第一個問題是技術的挑戰。有不少人會直覺想到 IOTA 背後的 Tangle 技術,號稱可以承載物聯網情境下的龐大資料傳輸量。不過,目前還沒看到以 Tangle 為基礎的大規模應用出現。

第二個問題則是商業的選擇。開發團隊大可以讓 NODL 代幣上架交易所,但兌現未必是適合壯大 Nodle 生態系的好方法。畢竟,代幣經濟應該是鼓勵使用者的特定行為(如幫忙定位無樁腳踏車或接收廣告資訊),並將使用者留在生態系中。若直接與金錢掛勾,大概又有許多人會想辦法鑽挖礦漏洞了。

可以確定的是,若 Nodle 不作為,恐怕很快就要被人們歸為另一張不實用的集點卡了。


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