2017 / 文章

給非技術者的入門課:比特幣有什麼價值?

嗨,中秋節快樂!我有一個好消息要告訴你:BlockTrend 區塊勢已經有超過 500 位的訂閱讀者了,謝謝你的支持。希望今晚比特幣可以成為你賞月、吃月餅的聊天話題之一。


今天我們繼續從實際的應用場景,來認識中本聰提出的比特幣概念,以及比特幣背後的技術:區塊鏈(blockchain)。在沒有比特幣之前,網路世界的交易都必須有銀行擔任中間人負責清算工作,才能確保花掉的錢確實有被轉移到對方的帳戶內。

比特幣的帳本是保存在網路上的每一台電腦中,而不是掌握在金融機構手上。把帳本分散保存在每個人的電腦內,是帳本(區塊鏈)無法被竄改的創新設計。

至於哪些人存有帳本,以及為什麼他們要幫忙「清算」比特幣,我會在今天文章中一一說明。

保存帳本、記帳的誘因

比特幣帳本上的交易記錄,是以一串看似亂數的「數字和字母組合」代表,長相是這樣:90db022100e2ac980643b0b82c0e88ffdfec6b64e3e6。

產生這段亂數的過程並不容易,電腦必須根據交易內容套入演算法(SHA-256),找到符合特定規則(難度)的亂數才可以。電腦在運算的過程是很耗電、耗運算能力的,因此如果你同時在使用這台電腦就會感受到明顯的不順暢。

如果你好奇比特幣帳本是長什麼樣子,點這裡你就能看到即時的帳本更新。你可以把區塊(Blocks)當成帳本上的每一頁,所以他會有頁碼(Height)、這頁什麼時候被記錄(Age)、頁上記錄了幾筆交易(Transactions)和這頁的記帳者(Mined by)。

Source: BlockExplorer

比特幣的帳本平均每 10 分鐘新增一頁,也就是說在 10 分鐘以內的數千筆交易都會被記錄在同一頁上。這本帳本現在已經有 48 萬頁左右,幸好這不是紙本記錄不然會非常厚重。我建議你點進去其中一頁看看,你會發現頁面上方有一些這頁的資本資料,以及下方的每一筆交易紀錄。

其中,上方的區塊獎勵(Block Reward)寫著 12.5 枚比特幣,就是比特幣系統新發給這一頁記帳者的酬勞,作為記帳者耗費運算資源和電力的回報。目前一枚比特幣大約在 4000 美金上下,因此你就會發現幫忙比特幣記帳真是一份好工作,這份職業叫礦工(Miner),記帳的工作叫挖礦(因為可以獲得比特幣獎勵)。

電腦記帳、礦工挖礦

礦工這個角色是中本聰在論文裡面提出的好點子,他不是把所有的比特幣一次灑到市場上流通。而是從 2009 年起每 10 分鐘新產生 50 枚比特幣給礦工,每 4 年減半。所以現在是每 10 分鐘新產生 12.5 枚比特幣,最終會在一百多年後的 2140 年把比特幣全部發完。因此比特幣是總量有限的貨幣,沒有政府濫發貨幣,導致通貨膨脹的問題。

上一段我提到電腦會把交易紀錄轉換成一串亂數,才記到帳本上。產生亂數的過程得依靠電腦的運算能力完成,運算能力越強就能越快完成記帳,這 12.5 枚比特幣就歸最快完成的電腦所有。

所以既然遊戲規則是比運算速度,為了搶第一就會有人願意買昂貴的電腦來搶到這筆比特幣獎勵。例如全球最大的比特幣挖礦公司 Bitmain 就是自製專門的電腦(礦機)來挖礦,效率比普通的家用電腦高了數千倍。

而你我這樣的個體戶因為運算速度遠不及專業挖礦公司,於是聯合組成礦池(mining pool)。就是三個臭皮匠勝過一個諸葛亮的概念,大家貢獻各自的一些運算能力來和挖礦公司競爭,獲得比特幣獎勵再根據貢獻度均分。

每個人的電腦只要運行挖礦程式(YouTube 影片),就可以開始挖礦成為礦工。你隨時可以加入礦工的行列,而關閉挖礦程式就可以退出。只是挖礦的人數增多,就會有僧多粥少的問題,使得挖礦難度提升。現在以家用電腦來挖比特幣所獲得的收入,是完全不夠付電費成本的。

供需決定價格

比特幣是總量有限的貨幣,因此當貨幣的需求越強的時候,價格就會上升。例如日本樂桃航空接受旅客付比特幣購買機票,就讓比特幣的使用範圍更廣,需求增加價格就會上漲。相反的,中國政府禁止比特幣交易就導致比特幣變得不好用,價格就會下跌。

Source: CryptoCompare

比特幣沒有金融機構負責穩定幣價,因此價格上漲和下跌的幅度都是非常大的。這個特性也提供了投資的機會,例如在 5 月時樂桃航空收 1 枚比特幣可以換 22 張台北東京單程機票。

然而,現在的比特幣價格已經漲到 5 月時的 1.8 倍,也就相當於 5 月賣出的那 22 張機票都是以 1.8 倍的價格售出。如果樂桃航空當時收的是新台幣、日幣,就沒有這麼大的幣值波動性可以從中獲利。

因此越看好比特幣長期發展、應用的人,就越願意接收他人以比特幣支付。而越多人接受比特幣支付,也就會使幣價越漲越高。關鍵在於你是否相信比特幣或其他區塊鏈應用,是未來的大勢所趨。