2017 / 文章

給非技術者的入門課:什麼是區塊鏈?

今天我介紹比特幣背後的技術:區塊鏈。區塊鏈解決的是信任問題,我會先解釋什麼是信任問題,再說區塊鏈如何解決。你看完文章之後,會知道區塊鏈能夠如何應用在生活上,以及哪些人應該儘早因應區塊鏈所帶來的衝擊。


品牌、公信力的崩壞

比特幣崛起的背景是 2008 年金融危機,當時人民不相信銀行,這個歷史背景你多少聽過。但是到底不相信銀行或不相信政府什麼,其實非金融領域的一般人不容易理解。

我舉味全當例子,你會比較容易感同身受。

我們過去選擇購買味全的產品,是因為多數人相信味全的商譽。假設味全今天新推出一款麵筋,到底味全是怎麼製作的,正常消費者並沒有管道得知,也不容易判斷。因此,我們相信大品牌的「公信力」。

然而,食品大廠統一、味全陸續出現食安問題後,我們現在對於品牌的信任顯著下降。反而在購買鮮奶的時候,更願意選擇小農鮮奶。我們相信小農是因為我們對品牌的信任度下降,轉而相信鮮奶產製過程的「事實」,例如產自哪座牧場、乳牛的健康紀錄。

這個現象不只在酪農業出現,例如過去我們買米的時候是去家樂福買包裝好的山水米,但是現在有的人會去宜蘭和農夫契作稻米。與其相信可能會混劣質米的品牌,不如回到源頭相信農人耕作的事實,還能挑土地、挑水質、挑農法。

直接選擇酪農、挑選乳牛這些產製過程的「事實」,是在對品牌、公信力失望後,開始逐漸崛起的一股勢力。說到這裡,你或許可以開始理解有人願意相信比特幣程式碼、演算法這些看得見但未必看得懂的「事實」,而不信任銀行或政府的公信力是為什麼了。

相信事實,而不是「公信力」

在林鳳營鮮奶的時代,鮮奶出自哪位酪農、哪頭乳牛是最不透明的。林鳳營也會把各個牧場收購來的鮮奶混合統一處理後,再裝瓶出貨。

同樣不透明的情況也出現在金融領域,你我其實無法真的知道政府當前的貨幣策略。

但是經過品牌信任危機後,現在消費者的消費行為更接近於挑選事實,例如挑牧場、挑酪農、甚至如果有牛的健康紀錄是最好的。例如鮮乳坊強調單一牧場,因此鮮奶可溯源。

以前是大品牌的產品受歡迎,現在反而是沒聽過的小品牌可能更受歡迎。因此才出現萬丹鮮奶其實是味全鮮奶的趣事。這個現象正好和過去用品牌、公信力服眾的邏輯相反。

以前買米是品牌比農人重要,買鮮奶也是品牌比哪頭牛重要,但未來可能是事實比公信力重要。然而,未來這些事實不是記錄在紙本上,而會記錄在「區塊鏈」上。

區塊鏈的不可塗改性

就像比特幣的交易也是記錄在區塊鏈上,交易紀錄的「事實」必須是不可塗改的。區塊鏈的運作機制提供了不可塗改的特性,讓各個領域的資訊都可以放在各自的區塊鏈上。

區塊鏈是透過共識演算法以及區塊鏈的選擇規則來達成不可塗改的特性,但我認為這是技術範疇,若你有興趣可以看另一篇文章試玩區塊鏈。

缺乏品牌知名度、公信力的個人,就能根據區塊鏈上記錄的事實來佐證自己的實力。例如區塊鏈可以用來記錄學生的學習歷程。因此,學生可能是在台大修資訊課程,到政大修經濟學,再到台科大讀設計。

然而依照現在的制度,大學之間是彼此不信任的。因此,這位學生無法拿到任何一所學校的畢業證書。

但是,未來各校只要把這位學生的學習歷程記錄到區塊鏈上,學生在區塊鏈上的紀錄就是他的實質畢業證書,而不需要哪一個特定學校頒發的 X 大 XX 學系學士學位證書。相信事實,而不是公信力。

同樣的邏輯也可以用在醫院病歷的傳遞。今天我到萬芳醫院看牙醫照過 X 光之後,下次換到台大醫院看牙就得重做一次檢查。

但未來各醫院只要把病患的病歷放到共用的區塊鏈,就能解決目前病歷傳遞困難、醫院彼此不信任的現況。

解決信任問題

這篇文章我說了你我可能逐漸不信任公信力、品牌,而轉向追求源頭。就像是中本聰是因為他不信任銀行和政府,轉而追求程式碼完全公開透明的比特幣類似。

我再舉台灣農產品認證:吉園圃標章為例。

吉園圃標章在今年已經逐步退場,主要原因是市場經常出現貼了仿冒吉園圃標章的農產品,惡意提高售價。現在農委會取消吉園圃認證標章,以產銷履歷取代認證,也就是以「事實取代公信力」。

產銷履歷的概念,就很接近區塊鏈了。

同樣是把事實呈現在消費者面前,農民可以在不同階段找不同的驗證單位到生產現場確認紀錄與事實相符,而不再是發行一個簡單的認證標章。彷彿貼了某個標章,就具備充足的「公信力」。

同樣的信任問題還有鑽石證書、中選會舉辦的選舉,這些以前你只管相信的機構或證明,現在都可以把事實記錄在區塊鏈上。而不需要由誰來提供保證,或是鑽石經過哪個權威機構認證,價值就水漲船高。而可以讓鑽石的價值回到鑽石本身,而不是公信力。

因為公信力可能被濫用,但事實是不可爭辯的。

區塊鏈是網路時代的新工具

公信力沒有不好,區塊鏈也不是萬能解方。

網路增加了資訊的流通性,改善以前資訊不對稱、媒體通路有限的問題,區塊鏈技術現在才剛開始有實用性。

區塊鏈讓更多小眾的品牌或個人,都可以基於「事實」之上,比以往更有機會建立屬於自己的王國。市場也能因為區塊鏈技術,趨向多樣、分眾化發展。

從另一方面來看,直接受到區塊鏈影響的第一批人,是提供信任的企業、銀行、政府、認證單位。我建議你可以分享這篇文章,讓更多人盡早看懂什麼是區塊鏈。