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2019 / 文章

韓國 Kakao 籌組韓版 Libra

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嗨,早!

宣布兩個消息。首先是活動,第四屆臺灣區塊鏈愛好者年會今天在北科大舉辦,若你有時間可以過去逛逛。其次是課程,我自己花了九個月時間籌備及製作的區塊鏈基礎課程,將在今天中午 12:00 上線開課

最近我喜歡將自己說成是訂戶們的區塊鏈書僮,以文章、Podcast 和線上課程三種方式輸出自己的知識。若你身邊有朋友或同事對區塊鏈感興趣,歡迎推薦他訂閱免費文章收聽 Podcast。若因此產生更大興趣想從頭學起,線上課程就是為這種情況所設計。

進入正題。


臉書今年帶頭推出 Libra 之後,隨即在全球掀起一股區塊鏈熱潮。不僅中國的國家主席習近平大力推動區塊鏈,中國的央行也已經做好發行數位人民幣的準備。現在就連韓國即時通訊巨擘 Kakao 公司也找來三星集團、LG 集團、韓國前兩大銀行(新韓銀行、友利銀行)和幣安交易所,共組全新的區塊鏈生態系 —— Klaytn —— 擺明與 Libra 互別苗頭。

未來大家肯定會越來越常看到 Klaytn 與更多大企業合作的新聞,因此今天就來討論這個明日之星。

Kakao 籌組韓版 Libra

韓國人可能不太認識兔兔、熊大這些 LINE Friends,但他們一定認識 Kakao Friends 的每個角色。Kakao 公司旗下的 Kakao Talk 是最多韓國人使用的即時通訊 app,月活躍用戶數達 5,000 萬人(韓國人口為 5,147 萬人),普及程度相當於台灣人人都有的 LINE。

Kakao 早在 2018 年 3 月就成立專責研究區塊鏈的子公司「Ground X」開發區塊鏈技術,比臉書的區塊鏈部門還要早 2 個月。當臉書在今年 6 月 18 日高調宣佈 Libra 計畫的 10 天後,Kakao 也發出新聞稿,表示 LG 集團將加入 Klaytn 治理委員會:

我們非常高興地歡迎 LG 集團加入 Klaytn 治理委員會,成為 23 位創始成員之一。Klaytn 治理委員會是 Klaytn 區塊鏈技術、業務的關鍵決策者。成員不僅得負責營運區塊鏈上的節點,他們還得在 Klaytn 區塊鏈上打造新服務,讓區塊鏈走入人們的日常生活。

無論是消息宣布的時間點、組織架構或是成員數量,Klaytn 治理委員會都和臉書籌組的 Libra 協會非常相似。下方這張圖更像是Klaytn 在向 Libra 致敬。

圖:Klaytn

Klaytn 治理委員會的企業組成非常多元,除了 Kakao 自己在韓國經營的多家不同領域子公司之外,裡面還有消費性電子公司生物製藥公司遊戲公司創投公司資安公司廣告公司房地產開發商菲律賓的銀行幣安交易所以及金融科技公司

好像沒看到三星集團?是的。三星目前還不是 Klaytn 治理委員會的成員,但卻以另一種方式合作。根據手機王報導:

三星近日攜手韓國通訊軟體 KAKAO 旗下 Ground X 公司,與其開發的區塊鏈平台 Klaytn 合作,推出旗下區塊鏈手機 KlaytnPhone;新機採用 SAMSUNG Galaxy Note 10 5G 與 Note 10+ 5G 進行改版,規格大致相同,並在內建 Klaytn BApp 區塊鏈服務相關應用、加密貨幣錢包,還擁有基於三星 Knox 安全防護技術開發的 Blockchain Keystore 功能,於獨立運行的 Secure OS 安全操作系統中,儲存與管理私鑰,即使智慧型手機不幸被駭客入侵,也能透過 Knox 功能進行安全維護。

三星打造 KlaytnPhone,正如同 HTC 打造 EXODUS 1。兩家公司都在最新款的旗艦手機上,增加與區塊鏈生態系相容的軟硬體,成為區塊鏈手機。

HTC 目前只支援比特幣、以太坊這些公共區塊鏈(public blockchain)。但我們可以從 KlaytnPhone 的命名,看出三星這款手機的服務對象正是 Klaytn 生態系,公共區塊鏈可能只是配角。僅管在短期內或許還看不出差異,但我推測 HTC 對去中心化的信仰比較高,而三星則是把去中心化當成是一筆能賺錢的生意,用戶的資料歸誰並不是三星的主要考量。

圖:KlaytnPhone

看到這裡,大家都不免想問:「Kakao 當初為什麼要成立 Ground X 這家子公司研究區塊鏈?而韓國的大財閥們,又為什麼願意加入 Klaytn 生態系?」

即時通訊軟體就要配區塊鏈

全球最知名的幾款通訊軟體,都已經投入區塊鏈研發。Messenger 和 WhatsApp 參與 Libra 計畫LINE 正在研發自己的 LINK 區塊鏈Telegram 則是推出 TON 這款區塊鏈微信也積極發展區塊鏈應用且很可能成為數位人民幣的錢包。Kakao 的參與並不令人意外。

只不過,Kakao 的發展目標跟 Libra 不太相同。臉書揮舞著普惠金融(financial inclusion)的大旗並推出 Libra,這是先選定了金融作為應用場景,再決定以區塊鏈作為工具。Kakao 的 Ground X 恰好反過來,直接押注區塊鏈是大勢所趨,邀請眾多企業夥伴一起來挖掘更多應用場景。以下引述自 Klaytn 白皮書

Klaytn 自 2018 年初開始籌備以來,都是將「區塊鏈大規模採用」(mass adoption)當成首要目標。

我們希望建立一個公共區塊鏈,並搭配一個企業易於使用的開發平台,藉此幫助各領域的企業們很方便地透過區塊鏈開發各自應用,且讓用戶可以在不知不覺中使用區塊鏈應用。我們認為唯有企業開始採用區塊鏈打造新服務、新產品,才能開始讓用戶體會區塊鏈帶來的便利。

為什麼 Kakao 這麼相信區塊鏈就是未來?白皮書內花了好幾頁的篇幅說明原因,若用一句話總結就是「降低協作的摩擦力」。科技會朝著摩擦力越小的方向發展,而 Kakao 相信區塊鏈是降低摩擦力的首選。

在紙本作業的年代,人們彼此協作的最大摩擦力來自於地理限制,在 3 小時內,紙本文件不可能從台灣被寄送到美國。數位化後,雖然克服了地理限制,但多數跨機構協作,還是得將數位資料列印成紙本才能進行。這包括供應鏈管理、保險理賠甚至醫院跨院就診的病歷資料。直到區塊鏈出現,才真正一次解決協作的地理及跨機構兩大限制,也讓企業對區塊鏈技術躍躍欲試。

我曾經在〈上帝視角〉這篇文章內提過,目前人們手機裡的 app 可以說是一種票券一個錢包。例如高鐵票、活動門票、會員卡和遊戲卡牌,各自都存在各自的 app 裡彼此不互通。於是,很多人的手機常常都面臨容量不足的問題。為什麼這些票券不能集中到一個統一的錢包 app 來管理呢?這就是中心化的問題。

Kakao 不僅看到這個問題,也看到自己的優勢。Kakao Talk 身為與用戶關係最親近的即時通訊軟體,更要好好把握機會。不只扮演用戶的傳聲筒,還希望進一步掌握更多的資訊甚至金流。Kakao 先是推出一款區塊鏈,邀請各家企業參與,接著他們會在 Kakao Talk 的 app 裡內嵌錢包,錢包不只可以管理金錢也可以管理票券、會員卡。於是,本來分散在不同 app 裡的火車票、飛機票、景點門票,現在都可以匯集到即時通訊 app 的錢包裡統一管理。

對多數的公司來說,打造 app 本來就不是他們的專長。若未來可以將虛擬貨幣、點數、票券格式標準化,讓用戶直接把這些資產放進即時通訊 app 裡的錢包統一管理,不只 Kakao 開心,企業也能省下一大筆 app 開發及維護成本。以後台鐵也可以不用再被立委質疑,為什麼花 10 億台幣打造的訂票 app 會這麼難用。

即時通訊軟體離用戶最近,也想掌握更多資訊。因此全球即時通訊軟體都紛紛站出來,想主導區塊鏈發展。那麼,Kakao 推出的 Klaytn 與其他區塊鏈有什麼不同嗎?

服務好企業,用戶就會跟著來

多數區塊鏈會選擇主攻用戶,主打改善用戶體驗,讓他們願意留下來。這是以人潮來吸引企業與開發者。Klaytn 則是選擇先服務企業,並透過企業的力量吸引用戶進入 Klaytn 生態系。這是以店家來帶動人潮。我認為後者是比較好的順序。畢竟有人、有幣卻沒服務可以使用,可能只會吸引到一批炒幣的投機客,而很難推動真實的改變。

Klaytn 發現企業最常抱怨公共區塊鏈的效能太差,導致開發者即便有創意也很難實踐。因此,Klaytn 和 Libra、LINK 都是採用聯盟區塊鏈的設計。事先篩選並限制成為節點的對象,並採用與公共區塊鏈完全不同的共識機制,這就可以大幅降低達成共識的時間,進而提升區塊鏈的處理效率。

此外,Klaytn 也指出目前比特幣區塊鏈、以太坊的設計缺點 —— 只將挖礦獎勵發給維運底層系統安全性的礦工,卻忽略了應用開發者對於生態系繁榮的貢獻。因此,Klaytn 區塊鏈也發行一款原生的 KLAY 幣,用來獎勵對 Klaytn 生態系有所貢獻的企業開發者與活躍用戶,也就是「開發即挖礦」或是「參與即挖礦」的模式。

例如這次三星推出 KlaytnPhone 區塊鏈手機,就被 Klaytn 視為對生態系有所貢獻,因此獲贈一筆 KLAY 幣。三星則利用 KLAY 幣刺激 KlaytnPhone 的銷量。凡購買 KlaytnPhone 的消費者,就可以免費獲贈 2,000 顆 KLAY 幣(市價約 11,000 台幣)。把頭尾串起來,就等於是 Klaytn 替三星出了 KlaytnPhone 手機的行銷費用。

Klaytn 當然是經過精心計算。獲得 KLAY 幣的服務或產品開發者,能夠藉此刺激銷量。而用戶持有 KLAY 幣之後,當然要找到地方花或是透過交易所賣掉。因此,就會再吸引更多的開發者、交易所加入 Klaytn 生態系。只要有越多企業加入就能帶來越多用戶,KLAY 幣就能被越多人持有,Klaytn 生態系也就越蓬勃。

說到這裡,不免有人會想問:「難道韓國政府沒有像美國政府對待 Libra 一樣,跳出來跟 Kakao 說發幣且慢嗎?」

目前還沒有。

韓國政府睜一隻眼閉一隻眼

我認為最關鍵的原因,在於 KLAY 幣不是被各國政府視為威脅的價格穩定幣,因此 KLAY 幣的價格也會漲跌。政府看 KLAY 幣就像看比特幣或是企業發行的點數一樣,短期內很難威脅到政府的貨幣政策,因此可以暫時睜一隻眼閉一隻眼。

然而,網路無國界。各國央行現在雖然看似得益於美國政府把 Libra 壓下來,能夠稍微喘口氣。但誰也沒把握哪個國家政府會放行某種類似於 Libra 的穩定幣。如果它也能夠找到一群企業協助將幣分發到世界的各個角落,它將會像比特幣一樣,連中國政府也拿它沒輒。各國政府若想解除這些民間數位貨幣的威脅,最簡單的應對方式就是自己先發行一款更強勢的數位貨幣,先發制人。